domingo, 7 de agosto de 2016

Torres del Paine IV - Torres del Paine (1/01/2016)

El primer día del año amaneció con este aspecto en las aguas del canal de Puerto Natales:

Puerto Natales desde Hotel El Muelle

Puerto Natales
Puerto Natales

Así que con buenas perpectivas de tiempo, nos encaminamos hacia el Parque Nacional de Torres del Paine, que está a una hora y media en coche de Puerto Natales, por la ruta 9 (más recomendada):

De Puerto Natales a Torres del Paine

Y la verdad es que llegando a la entrada oriental del parque ya podían verse las Torres, y ¡sin de nubes!, con el gran Lago Sarmiento (en honor al explorador español Pedro Sarmiento de Gamboa) delante:

Torres del Paine desde el Lago Sarmiento

Hasta los animalillos posaban con las Torres de fondo:

Guanaco en Torres del Paine
Guanacos.

Ñandú en Torres del Paine
Ñandú con su pollito incluido.

Ñandú con cría
El pollito se ve mejor en esta foto.

Después de pagar el pase al parque (casi cuatro veces más barato para chilenos o residentes y válido por dos días, creo recordar), nos dirigimos a la Hostería u Hotel Las Torres (uno de los hoteles que hay dentro del parque), para dedicar el día a hacer el camino que lleva a la base las mismas (unas cuatro horas y media sólo para ir, aunque realmente hicimos ida y vuelta en unas ocho horas incluyendo comer):

Torres del Paine

Torres del Paine
Vista de las Torres de camino a la Hosteria.

Hostería Torres del Paine
 Estos son las últimas construcciones de la Hostería.

El recorrido a la base de las Torres del Paine desde la Hostería, supone hacer "el brazo derecho" del famoso recorrido "W" (ver trazado rojo en el mapa) que típicamente se hace completo, acampando durante varios días, en este parque nacional:


El camino se comienza junto con un montón de gente, y se atraviesan puentes en los que el peso está limitado: 

Recorrido hacia las Torres del Paine

Cuando se comienza a tomar altura, la vista hacia atrás es esta (Lago Nordenskjold al fondo):

Recorrido hacia las Torres del Paine

Durante el camino, hay "divertimentos" varios, como indican los cartelitos:

Recorrido hacia las Torres del Paine

Y este es el valle que se recorre, llamado "Valle Ascencio" (en recuerdo de Ascencio Brunel, bandido famoso por estos lares, de quien se dice que acabó muriendo junto a este río). Más allá a la izquierda, quedarían las Torres: 

Valle Ascencio

Una parte del camino podría hacerse a caballo (pero al menos a nuestra vuelta, el arriero ya había dado por terminada su jornada laboral):

Recorrido hacia las Torres del Paine

Durante el recorrido hay que cruzar el río Ascencio (que ha formado el valle) de izquerda a derecha :  

Valle Ascencio

Al cruzar, se llega al "Camping Chileno", en el que hay una cabaña de madera donde se puede comer y beber algo, y tras la que las tiendas de campaña se disponen a lo largo del río, entre los árboles.

Camping Chileno

Camping Chileno

Después se vuelve a cruzar el río, a la orilla izquierda, y se atraviesa durante mucho tiempo un bosque, desde el que se van viendo hielos en las cumbres y árboles que parecen caídos por los rayos (por las marcas en espiral de la corteza):

Recorrido hacia las Torres del Paine

Recorrido hacia las Torres del Paine

Recorrido hacia las Torres del Paine

Recorrido hacia las Torres del Paine

También se atraviesa una zona que, curiosamente, es propiedad privada dentro del parque (¡!).

Recorrido hacia las Torres del Paine

Después el bosque se acaba y se inicia un ascenso muy pronunciado (en el que deja de haber vegetación), entre rocas enormes, morrenas del antiguo glaciar Torres. 

Recorrido hacia las Torres del Paine 
Recorrido hacia las Torres del Paine

Recorrido hacia las Torres del Paine
En esta foto parece verse lava petrificada.

Después de ese ascenso (bastante penoso), llegamos por fin a la base de las Torres, que para entonces ya se habían cubierto de nubes, como suelen:

Base de las Torres del Paine

En las postales (o con suerte), se pueden ver así:

Las Torres del Paine (Sur, Central y Norte de izquierda a derecha).

A nosotros, nos tocó la lluvia (comimos parapetados en una roca, helados de frío), mirando el panorama, porque son imponentes en cualquier caso: 

Base de las Torres del Paine

Base de las Torres del Paine

Base de las Torres del Paine

La mayor parte del recorrido de ida visto en la foto de la Cordillera Paine desde el aire, está marcado abajo en rojo:


De vuelta, al ir descendiendo, el tiempo mejoró y ya en la Hostería vimos que una de las ruedas de nuestro coche estaba peligrosamente baja de aire.

Hostería de las Torres del Paine  
Aún así nos tomamos un momento para ver la cascada del Río Paine, aunque fuera desde lejos: 

Cascada del río Paine

Y desde allí cometimos el error de volver a Puerto Natales por un camino distinto al de venida (la ruta 9), que aparentemente era más corto, pero estaba en malísimo estado de conservación y las liebres (del tamaño de perros) se cruzaban como pelotas de tenis. Así que llegamos a Puerto Natales a eso de la una de madrugada, con los ojos como platos y absolutamente agotados.

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