miércoles, 30 de septiembre de 2015

Cosas curiosas de Chile: No fue Diego de Almagro



Ni el conquistador de Chile, ya que fracasó en su intento en 1536, y fue Pedro de Valdivia el que finalmente pasó a la Historia por ese logro (1541), 

Pedro de Valdivia

ni tampoco fue Diego de Almagro el primer europeo en hollar la tierra del actual Chile. Si acaso, lo fue Hernando de Magallanes en 1520, que era portugués, aunque su expedición estaba patrocinada por España (buscando un paso más sencillo que el Cabo de Hornos, del Atlántico al Pacífico).

 Fernando de Magallanes

Tampoco fue Diego de Almagro el primer español en pisar tierra chilena. Fue un soldado raso sevillano u orensano (no está claro) llamado Gonzalo (o Pedro) Calvo de Barrientos, que lo hizo sin ningún afán por pasar a la Historia, sino huyendo de un conflicto por robo en Perú, por el que le cortaron las orejas, y le apodaron "El Desorejado".

 Gonzalo Calvo de Barrientos

Cuentan las crónicas que este soldado, hijo de hidalgo y nieto de escudero de montero, tuvo en Perú, problemas por hurto con los hermanos Pizarro, por lo que Francisco Pizarro le mandó cortar las orejas como escarnio público. 

Francisco Pizarro
Se supone que Gonzalo Calvo de Barrientos avergonzado de por vida por su aspecto (parece que también era calvo, por lo que no tenía forma de cubrir su lacra), contactó con Atahualpa, el rey inca prisionero de Pizarro, para que le dijera dónde estaba la región más remota de su reino, donde seguramente querría perderse y ser olvidado por la civilización que le había señalado de tal forma.

Rey inca Atahualpa
Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Atahualpa

Así que hacia 1533, "El Desorejado" se internó, acompañado de algunos indios, en los dominios más lejanos y reconditos de los incas, el actual norte de Chile, el desierto de Atacama. Continuó hacia el sur, siguiendo la costa, probablemente el antiguo camino inca, pasó por Los Vilos, hasta Concón y desde allí hasta el valle del Aconcagua, donde fue acogido por los indígenas, que le dieron el nombre de "Gasco". Por ello, se le considera pionero de la transculturación y el mestizaje.

Antiguos caminos incas

Años más tarde, avisado de la llegada de Diego de Almagro, Gonzalo Calvo de Barrientos influyó en los indigenas para que la llegada de los españoles no fuera belicosa. 


Aunque posteriormente las cosas se torcieron y entre conflictos (ejecución de un indio que supuestamente instigaba contra los españoles, por parte de Diego de Almagro), penurias y desdeños de Almagro (que consideró a Chile una tierra carente de las riquezas que buscaban), los españoles regresaron al Perú, acompañados por Gonzalo Calvo de Barrientos que les gu de vuelta por el desierto de Atacama, en lugar del paso de San Francisco por la cordillera, que Almagro tanto había sufrido en la venida.

Llegada a Chile de Diego de Almagro por el Paso de San Francisco

Luego, dos versiones distintas sitúan a Gonzalo Calvo de Barrientos junto a Diego de Almagro en Perú, en la Batalla de las Salinas (en la que fue vencido por los hermanos Pizarro), y otra (que es la que yo prefiero), dice que Gonzalo Calvo huyó de los españoles, en el camino de regreso a Perú con Almagro, junto con otros indígenas entre los que estaba su esposa, diluyéndose finalmente entre ellos, huyendo de "la civilización" y del mundanal ruído* y dando lugar al mestizaje en esas tierras.

* "Feliz el que, alejado de negocios, 
como en remoto tiempo los morales, 
paternos campos con sus bueyes ara 
y no rinde a la usura vasallaje; 
ni le despiertan los clarines bélicos 
y evita igual del Foro las intrigas 
que del rico soberbio los umbrales."

Quinto Horacio Flaco

lunes, 28 de septiembre de 2015

Desierto de Atacama X - Valle del Arco Iris (28/09/2015)

Como comentaba en la entrada anterior (petroglifos de Yerbas Buenas), la carretera (B-207) para llegar a esta zona, los petroglifos y Valle del Arco Iris, está bien cuidada y asfaltada (aunque no señalizada, curioso) salvo en su tramo final, en el que hay que vadear a veces arroyos del Río Salado, y pasar por tramos de camino en basante mal estado. Y para que el conductor no se aburra, se cruzan por el sendero, burros, patos y otros animalejos que son los que están en su medio.

El Valle del Arco Iris se llama así por los colores inusitados que tienen las vetas de roca que forman los montes de esta zona. Abundan los ocres, rojizos, blancos y lo que le hace carracterístico: los verdes a veces azulados. 

Valle del Arco Iris Atacama

Valle del Arco Iris Atacama
Valle del Arco Iris Atacama

Valle del Arco Iris Atacama

Valle del Arco Iris Atacama 
El color verde en las rocas es señal inequívoca de presencia de cobre en estado oxidado. Y es aquí donde radican mis sospechas. Temo que haya tanto cobre en esta zona, que la buena carretera que llega casi hasta aquí sea el preludio de la explotación minera de este valle, y por tanto de su destrucción. Además da que pensar que no se cobre nada por entrar en él y que no haya ni siquiera una caseta de guarda (como ocurre en el resto de lugares a los que fuimos).

Valle del Arco Iris Atacama

Valle del Arco Iris Atacama

Valle del Arco Iris Atacama

Valle del Arco Iris Atacama

Lo visitamos muy rápido (teníamos que coger un avión a continuación), y por la tarde (probablemente los colores sean más intensos con la luz de la mañana), así que las fotos están tomadas con rapidez y de solo una parte del Valle, que desde el satélite parece ser mucho más extenso.

Valle del Arco Iris Atacama

Valle del Arco Iris Atacama

Con esta visita, que recomendaría a todo el que vaya a Atacama, finalizamos nuestro viaje. Me recordó (aunque en Chile seguramente más modesto), a un lugar que está en el norte de China y que también llaman el Valle del Arco Iris o Zhangye Danxia:

Desierto de Atacama IX - Petroglifos de Yerbas Buenas (28/09/2015)

Los petroglifos de Yerbas Buenas son dibujos tallados en la piedra cuyo origen no he conseguido determinar muy bien.

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Parece que el lugar donde están, era una zona de tránsito, de paso de caravanas, por lo que los petroglifos pudieron ser tallados por los habitantes de la zona, o por los viajeros que pasaban por allí dejando huellas de su paso. Todas las fuentes dicen que son precolombinos, algunas dicen que datan de hace 10.000 años.

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Ocupan una zona muy amplia (hay bastantes), a ras de tierra o a poca altura en zonas rocosas. Se agrupan fundamentalmente en dos macizos de arenisca separados por una planicie que recuerda a un paisaje lunar. 

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

La mayoría representan fauna típica de la zona, animales importantes para los habitantes de la región, con algunos detalles curiosos:

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama
 Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Otros representan lo que parecen ser seres humanos con curiosos atavíos; quizá, chamanes.

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Y otros, tengo dudas de si son animales o humanos:

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Los petroglifos de Yerbas Buenas se encuentran cerca del río Salado y del Valle del Arco Iris (que visitaríamos a continuación). Se llega a ellos por la carretera B-207 curiosamente bien asfaltada, pintada y en buen mantenimiento (cosa que me hace sospechar..., pero eso, en la próxima entrada): 

Petroglifos de Yerbas Buenas Atacama

Desierto de Atacama VIII - San Pedro de Atacama (28/09/2015)

De vuelta a San Pedro de Atacama el paisaje se va llenando de cactus:
 Atacama
Atacama

Pudimos pasear de día las calles de San Pedro (siempre habíamos llegado cuando el sol se había puesto):

San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama

Y ver (por fuera) la iglesia de San Pedro, que siempre está encalada, pero en este momento estaba en obras, por lo que se veía del color del adobe del que están hechas casi todas las construcciones del pueblo:

San Pedro de Atacama

Esta es su imagen habitualmente:


A la salida del pueblo las cárcavas llenan el paisaje al borde de la carretera:

San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama

Desierto de Atacama VII - Géiseres del Tatio (28/09/2015)

La noche anterior, el eclipse de Luna nos permitió ver el cielo de Atacama que es absolutamente espectacular. Por cierto que las constelaciones eran una mezcla de las del hemisferio norte y las del hemisferio sur, y es que Atacama no está tan lejos del ecuador. 
Así que tuvimos Luna llena y cielo estrellado espectacular por el mismo precio.


Al día siguiente visitábamos los Géiseres del Tatio (según wikipedia, Tatio, del idioma kunza o atacameño, Tata-iu "el abuelo que llora"). Así que había que levantarse a eso de las 4:30-5 de la mañana para llegar a verlos al amanecer. Y es que están a unos 100 km de San Pedro de Atacama, por un camino, en general, no muy bueno. 

Géiseres del Tatio Atacama

Recomiendan llegar al amanecer porque las condiciones de luz permiten ver mejor el vapor de agua y porque los géiseres están mas activos al ser mayor la diferencia de temperatura entre el agua (caliente al circular bajo tierra próxima a rocas volcánicas calientes) y el aire frío del amanecer.

Salimos en coche de noche con una gran luna, ya en el otro lado del horizonte (en el oeste).


Los géiseres empiezan a divisarse desde lejos:

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama 

Géiseres del Tatio Atacama

Los géiseres del Tatio forman el campo de géiseres a mayor altitud del mundo (unos 4300 metros sobre el nivel del mar) y son el tercer campo de géiseres más grande en extensión de mundo (tras Yellowstone (Estados Unidos) y Reserva natural Kronotski (Rusia)).

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Cada géiser tiene sus propios tiempos: se paran y activan cíclicamente, por lo que es conveniente no acercarse o poner cara o manos sobre un géiser sin observarlo antes y ver cuando lanza agua y hasta donde llegan sus vapores (el agua emerge a unos 86ºC que es su punto de ebullición a esa altura).

Géiseres del Tatio Atacama

Lo recomendable es no acercarse o interaccionar con ninguno, ya que el agua caliente puede ocasionar quemaduras, o la tierra puede ceder en algunas zonas (normalmente señalizadas con piedras que no deberían sobrepasarse). Ya ha habido algún antecedente.

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Paseando por entre ellos pueden verse una buena colección de oquedades con distintas fomas y colores de depósitos y agua.

Géiseres del Tatio Atacama
Géiseres del Tatio Atacama
Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

La altura a la que están los géiseres implica tener que moverse despacio para no acusar la falta de oxígeno.

Con la luz del día el paisaje cambia de colores y contrastes:

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama
Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

El agua que brota en esa tierra volcánica ha creado unas piscinas termales donde se puede tomar un baño caliente en un ambiente un poco gélido:

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Ya de vuelta, la luz del día permite ver el paisaje que no pudimos apreciar a la ida por ser de noche. 

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Géiseres del Tatio Atacama

Atacama

Más adelante hay unos humedales con colonias de aves cuyo paisaje me recordaba a las postales de África:  

Atacama

 Humedal visto desde satélite

Se pasa por la pequeña aldea de Machuca que es un oasis para las llamas y vicuñas.

Machuca Atacama Señal con el "kultrun" (símbolo del pueblo Mapuche)

Machuca Atacama
El pequeñísimo pueblo de Machuca visto desde lejos.

Machuca Atacama

Machuca Atacama
Avenida principal de Machuca.

Machuca Atacama
Cuidadín: territorio de llamas.

Machuca Atacama
Machuca Atacama
 
Machuca Atacama
Ofrenda ¿mapuche? a la ¿Pachamama? con el salar de Atacama de fondo.


-----------------------------------------------------
Alguna información "extra" sobre el campo de Géiseres del Tatio:


Géiseres del Tatio Atacama
Géiseres del Tatio Atacama 
Géiseres del Tatio Atacama
Géiseres del Tatio Atacama