lunes, 9 de julio de 2018

Viaje a la Patagonia: glaciar San Rafael (5/11/2018)

Este día lo ocuparíamos entero en visitar el glaciar más cercano al ecuador terrestre que desagua a nivel del mar (en realidad en una laguna, que a su vez desagua en un fiordo). Uno de los más famosos de Chile: el glaciar San Rafael.

El glaciar San Rafael está situado en el chileno Campo de Hielo Norte. En la zona llamada Parque Nacional Laguna de San Rafael (declarado así desde 1979).


Los campos de hielo vistos con un poco más de perspectiva:

Los Campos de Hielo Norte y Sur son dos de las grandes reservas de agua dulce del planeta. El situado al sur (donde están los argentinos monte Fitz Roy y glaciar Perito Moreno) aún es fuente de disputa fronteriza entre Chile y Argentina (ver entrada donde se habla sobre ello)

Salimos temprano desde el hotel en la localidad de Puerto Aysén hacia la de Puerto Chacabuco a quince kilómetros. 

 Recorrido del barco que lleva al glaciar San Rafael.

Aprovecho aquí para contar que la palabra Aysén que da nombre también a toda la Región XI (ver entrada sobre las regiones de Chile), algunos dicen que proviene de la denominación que le dieron los ingleses (en concreto el capitán Fitz Roy a bordo del bergantín HMS Beagle cuando exploró estas tierras junto a Darwin en 1831) a esta tierra donde está "el fin del hielo"="ice end" (fonéticamente "aisen"), ya que los inmensos campos hielo antes mencionados (que están en esta región) terminan en ella. Aunque esta teoría es contradicha porque esta denominación ya se usa en documentos escritos anteriores, de 1763, por parte de exploradores o monjes. Por lo que, seguramente, el término proviene de alguna palabra indígena.

Pues bien, desde la localidad de Puerto Chacabuco salen barcos que recorren el fiordo y llegan al glaciar después de 125 millas de navegación (unas cinco horas). La excursión lleva un día completo (alrededor de 12 horas) entre ida y vuelta y el tiempo que se permanece oteando el glaciar.

Puerto Chacabuco, Chile
 Salida desde Puerto Chacabuco.

Pantallas en el interior del barco que indican el recorrido a lo largo del fiordo.

Vistas del fiordo desde el barco.


Se habla de que las primeras exploraciones de estas tierras fueron las del marino español afincado en Lima, Antonio de Vea, en 1675, junto con el explorador chileno Bartolomé D. Gallardo, enviados a buscar asentamientos ingleses al sur de las zonas ya controladas del territorio chileno. Y es que los españoles temían que estas tierras tan australes aún por colonizar, fueran ocupadas subrepticiamente por ingleses. Así que se afanaban en preguntar a los indígenas por la existencia de poblaciones de blancos más al sur o más adentro, y ante las respuestas afirmativas y descripciones de los indígenas, los españoles se empeñaban en buscar, mientras la posibilidad de que la leyenda de la riquísima población creada por marinos españoles perdidos o huidos con ayuda de indígenas: Ciudad de los Césares (o Trapananda), no dejaba de crecer en sus cabezas (ver enlace a la entrada en la que se habla de esta leyenda).

Vistas de las orillas del fiordo.
 


Llega un momento en el que empiezan a vislumbrarse pedazos de hielo azul dispersos, flotando en el agua.



Finalmente se atraviesa un brazo de agua que une el fiordo con la Laguna San Rafael, donde los trozos de hielo ya son muy abundantes.


Laguna San Rafael, Chile
Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

La vista del glaciar desde el barco:

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Del barco se pasa a las barcas neumáticas para acercarse un poco más al glaciar (no mucho, pues los trozos de hielo que se desprenden de él, lo impiden):

Laguna San Rafael, Chile


Ya en las barcas, el hielo queda muy cerca:

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Sobre un pedazo de hielo había (debe estar habitualmente en esta zona), lo que creo que es una foca tigre o leopardo Hydrurga leptonyx (comedora de pingüinos):

Glaciar San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Los colores y los reflejos cambian con la luz que dejan pasar las nubes (la laguna a veces parece gris, verde o incluso negra):

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Otra vez en el barco, da pena marcharse:



Glaciar San Rafael, Chile

Algunos trozos de hielo destacaban por sus azules imposibles:

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Laguna San Rafael, Chile

Glaciar San Rafael, Chile

Panorámicas de glaciar y laguna:

Laguna y Glaciar San Rafael, Chile

Laguna y Glaciar San Rafael, Chile

Paisaje de regreso por el fiordo:

1 comentario:

  1. Menuda excursión!!! Impresionantes fotografías y colores!!!
    Besetes

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